L’indigo des teinturiers !

Il existe plusieurs centaines de plantes à indigo, dont presque une dizaine peut être utilisée pour la teinture. L’indigotier est la plus utilisée pour la teinture indigo, ce qui s’explique par sa production d’indigotine beaucoup plus concentrée que les autres plantes.

Nom scientifique/botanique : indigofera tinctoria

Continent d’origine : Asie du sud-est (notamment l’Inde)

Couleur : rose pourpré

Principale utilisation : teinture

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L’indigotier, également appelé l’indigo des teinturiers ou encore l’indigo des Indes, est une plante tinctoriale de la famille des Fabacées. Elle se présente sous la forme d’un arbuste pouvant mesurer 2m50 tant en hauteur qu’en largeur. Cette plante possède de fines feuilles divisées en folioles vert grisés et produit des épis de petites fleurs rose pourpré. Sa floraison s’étend de juillet à septembre.

Les différentes utilisations de l’indigo des teinturiers :

– La teinture : cet arbuste est l’une des sources originelles de la teinture de l’indigo.

– Médecine traditionnelle : ses feuilles, ainsi que ses racines, sont utilisées comme antalgiques (pour les rages de dent), antipyrétiques (contre la fièvre), mais aussi contre les douleurs du foie et pour dépurer le sang.

– Agriculture : cette plante est également cultivée pour améliorer les sols, comme la plupart des Fabacées.

Zoom sur la teinture d’indigo :

l'indigo des teinturiersPour obtenir de la teinture, il faut, dans un premier temps, trempées les feuilles de l’indigotier dans de l’eau et les laisser fermenter, ce qui permet au glycoside indican de se transformer en indigotine (colorant bleu). La fermentation va créer un précipité qui va, ensuite, être mélangé à une base forte comme l’hydroxyde de sodium. Le résultat est alors compressé, séché puis réduis en poudre, ce qui permet d’obtenir une teinture bleutée.

La teinture de l’indigotier est aussi bien utilisée pour les textiles que pour les colorations capillaires.

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